mercoledì 26 giugno 2019

How I get into the Finnish Sauna culture

Voyager pour la première fois en Finlande était passionnant pour moi. Surtout parce que j'étais plus que prête à me plonger dans ce beau pays et ses habitants.
La Finlande est l'un des pays les plus froids au monde, il faut donc vraiment qu'elle se réchauffe pendant la saison hivernale. La sauna est une partie importante de la culture finlandaise et ce n'est pas un luxe mais une nécessité. On estime qu'il y a deux millions de saunas en Finlande. 
Donc si un Finlandais vous propose de vous déshabiller, d'allez dans une petite pièce avec une température minimale de 70°C, de vous assoir et transpirez pendant un moment c'est tout à fait normal car c'est la façon finlandaise de passer du temps avec d'autres personnes. La sauna fait partie de la vie finlandaise. Presque tout le monde à une sauna dans sa propre maison ou appartement. Ils vont généralement dans la sauna le samedi matin ou le dimanche, ils invitent leurs amis et vont au sauna tous ensembles. La sauna est un endroit sacré pour les Finlandais.

Travelling for the first time to Finland was quiet exciting for me. Especially because I was more than ready to dive myself into this beautiful Country and it habitants. 
Finland is one of the coldest countries in the World so when the sun doesn't pop it's head above the horizon, Finns really need to warm up.
Sauna is a major part of Finnish culture and it's not a luxury but a necessity. It is estimated that there are two millions saunas in Finland and counting. So if a Finnish propose you to take off your clothes, go to a small room with at least 70°C, sit there and sweat for a while well it's totally normal 'cause this is the Finnish way to spend time with other people.
Sauna is a big part of Finnish life. Almost everyone has a sauna in their own house or appartement. They usually go to the sauna on Saturday morning or on Sunday, they invited their friends over and go to the sauna all together with a beer. Sauna is a holly place for the Finns.  


Les saunas traditionnels sont chauffés au bois, brûlés soit dans une poêle avec une cheminée, soit dans un poêle sans cheminée. La sauna fumée est celui d'origine et la plupart des Finlandais la considèrent comme la meilleur. la porte est fermée après que le bois a brûlé et la majorité de la fumée est partie, laissant la sauna à la température appropriée, mais dégageant une chaleur douce et une odeur de bois fumé.
La sauna à bois est la vedette des saunas finlandais traditionnel. Il faut environ 30 minutes pour être prêt. Ce type de sauna est chaude et humide et c'est le type de sauna le plus populaire dans les chalets d'été finlandais et à la campagne.
La sauna chauffé éclectiquement est facile à utiliser et l'esprit de cette sauna est vif et un peu sec.
Tous les saunas ont un panier de pierres chauffées par le poêle sur lequel on peut jeter de l'eau pour augmenter l'humidité. Appelé löyly en finnois ( merci de demander à un hôte local pour la prononciation), la vapeur augmente la sensation de chaleur et vous fait transpirer.

Traditional saunas are heated by wood, burned either in a stove with a chimney, or by a stove with no chimney. The smoke sauna is the original one and believed by most Finns to be the best. The door is closed after the woods has burned down, and most of the smoke has escaped, leaving the sauna to the proper temperature, but giving a soft heat and the aroma of wood smoke.
The wood burning sauna is the star of the traditional Finnish sauna. It takes around 30 minutes to be ready. This sauna type is warm and moist and it's the most popular sauna type in Finnish summer cabins and the countryside.
The electrically heated sauna is easy to use and the spirit of this sauna is sharp and a bit dry.

All sauna have a basket of rocks heated by the stove on which to throw water to increase the humidity. Called löyly in Finnish (please, ask a local host for the pronunciation), the steam increase the feeling of heat and makes you sweat. 
The oldest working sauna is Rajaportin Sauna in Tampere, that has seen steam since 1906.


En été vous pouvez aussi essayer la vihta, concrètement des branches de bouleau reliées entre elles ou tressées. Fraîchement cueillies, ces branches ont encore leurs feuilles. Pendant la séance de sauna, on se flagelle plus ou moins fort avec la vihta pour accélérer la circulation sanguine et éliminer les toxines.
Ce que j'ai vraiment aimé faire et qui m'avait toujours paru un peu fou c'est le fait de se lancer dans l'eau gelé en sortant de la sauna. Il faut pas y réfléchir trop longtemps, juste se lancer et ça fait un bien fou. Après les premieres seconds de choque on s'habitue et effectivement de qu'on sort on se sent vraiment bien et on a juste envie de recommencer. Pendant l'hiver les finlandais se jettes dans la neige ou dans l'eau des lacs glacé. 

In summer you can also try the vihta. Branches of birch interconnected or braided, freshly picked, that still have their leaves. During the session of the sauna, you flaps yourself, more or less strong with the vihta to accelerate the blood circulation and to eliminate the toxins.
What I really liked to do and that had always seemed a little crazy is the fact of getting into the frozen water once you run out of the sauna. Don't think too long, just do it! After the first seconds of shock you'll get use to it and actually when you came out of the water you feel really good and you will just start it again. During the winter the Finns throw themselves in the snow or into icy lakes. 

The sauna has extraordinary relaxation and detoxification powers, and positively influences the mind and body. Nothing is more effective for eliminating nervous tension and reducing anxiety, the sauna stimulates natural rebalancing of psychophysical states.At pretty much any important life event you care you can bet a sauna is involved. This is where Finns socialise and do business, they also get prepared for births, deaths and marriages. 

Are you also planning to dive into the sauna Finnish world? Here a small list to prepere yourself and make it right :-)

1) Drink one or two glasses of water at least 30 minutes before you get into a sauna
2) Take off all your clothes and take a shower before going in. If you don't feel confortable you can cover yourself with a towle. Notice that being naked in a sauna is totally normal for Finns and there is no "sexual" context in this.
3) Once inside you will see differents rows of benches. The top ones are hottest, and the lower one are coolest. Choose the one you feel confortable with and put a towel before you sit. 
4) Enjoy the warm steam, if you want you can pour water over the hot stones as many time as you like.
5) After 10-15 minutes it's better to came out, take a cold shower (or jump into an icy lake like Finns do) 
6) Wait 10 minutes, relax and drink water. Repeat the experience again as many time you want and feel confortable with.

Well, I guess you are a Finn now! :-)


Thanks to Visit Finland and Baltus Communications for this unique experience

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4 commenti

mary ha detto...
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Normita Bertolini ha detto...

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steve ha detto...
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mary ha detto...


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